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La plongée à l'hôtel LUX* South Ari Atoll


Plongez au LUX Maldives

Les Maldives, le paradis pour les plongeurs en quête de gros

Destination plongée par excellence, les Maldives offrent ce qui se fait de mieux : coraux magiques, grande variété de poissons, bonne visibilité, et surtout du gros dont les requins-baleines et les raies manta. L'hôtel LUX* South Ari Atoll est particulièrement bien situé, et possède un club très bien équipé : l'Euro Divers. Laissez-vous tenter par cette destination de rêve, et venez vivre une expérience inoubliable en plongeant avec les raies manta et les requins-baleines !

Diva Manta PointEn quelques plongées au LUX* South Ari Atoll, nous pouvons observer : raie manta, carangues, fusiliers, diagrammes, empereurs, rougets, papillons, anges, demoiselles, labres, perroquets, murènes, poissons crapauds, poissons-flûtes, poissons-trompettes, soldats, écureuils, croissants à queue jaune, idoles maures, chirurgiens, balistes, coffres et poissons-ballons.

Les plongeurs de tous niveaux peuvent faire des sorties plongée : les passionnés comme les occasionnels seront ravis, et les débutants enchantés par leur initiation aux Maldives, la Mecque de la plongée dans le monde (avec la Polynésie) !

Tous se retrouvent sur le bateau dans une ambiance conviviale et les instructeurs encadrent les plongeurs regroupés par niveau.

Le centre de plongée Euro-Divers

Situé dans l'enceinte de l'hôtel LUX* South Ari Atoll du groupe hôtelier Naiade Resorts, le club de plongée Euro-Divers Maldives fait partie d'une chaîne de clubs présente partout dans le monde, et qui a la particularité de reconnaître à la fois les diplômes internationaux PADI et de la Fédération Française.

Les atouts du centre :

  • Un emplacement de premier ordre dans l'atoll d'Ari Sud avec sa proximité de Manta Point, le spot le plus célèbre des Maldives pour l'observation des raies manta.
  • Les requins-baleines, qui croisent à proximité de novembre à avril.

L'équipe est reconnue et très professionnelle, et compte actuellement 5 membres : l'un de nationalité russe, l'une de nationalité chinoise, deux de nationalité française et le directeur qui est Australien... un beau panache culturel ! Un personnel francophone donc, et très strict en ce qui concerne l'encadrement et la sécurité. Euro-Divers a exploré les nombreux sites et vous en propose une trentaine. Les sorties se font généralement à 2 plongeurs débutants maximum pour 1 instructeur, ou à 3 ou 4 plongeurs confirmés maximum pour un instructeur.

Certains sites sont à proximité (10/20 minutes), d'autres jusqu'à 1h30 de bateau. Le club dispose d'un dhoni, bateau traditionnel maldivien pouvant accueillir 16 plongeurs, et organise 2 plongées par jour ainsi que des plongées de nuit, des initiations et des certifications Open Water et Advanced.

Initiation à la plongée : un baptême réussi !

Céline N. est partie en séjour à l'hôtel LUX* South Ari Atoll, où elle a testé la plongée, et nous raconte son expérience qui l'a beaucoup marquée.

Lire l'avis de Céline N.

A la recherche des raies manta

La raie manta : cet inoffensif géant de 3 à 5 mètres d'envergure se nourrit de plancton. Aux Maldives, on l'observe, comme le requin-baleine, à longueur d'année au gré de la migration du plancton. Présentes dans l'atoll d'Ari sud-ouest de novembre à avril, les raies manta se déplacent vers le nord de l'archipel dans les atolls de Malé Nord, Malé Sud et Vaavu. Pour les observer, il faut repérer les lieux où elles se font nettoyer de leurs parasites par des petits poissons, les labres. On peut alors assister à un ballet nautique de toute beauté !

Quelques règles d'or : ne plus bouger (s'accrocher au fond), ne pas chercher à nager au-devant d'elles, ce qui aurait pour effet immédiat de les faire fuir. Si les plongeurs respectent ces consignes dès l'apparition des manta, ils pourront les observer à loisir, à une distance parfois si réduite qu'on pourrait presque les toucher !

Lire le témoignage « A la recherche des raies manta ».

Lire notre expérience « Maldives : plongée avec les raies manta et le requin-baleine ».

Plongez avec les requins-baleines au LUX* South Ari Atoll

Lors de son séjour au LUX* South Ari Atoll, Sébastien, plongeur averti, a testé la plongée au club Euro-Divers. Lors d'une de ses sorties, il a eu la chance de rencontrer des requins-baleines ! Une chance incroyable, le rêve de tout plongeur !

Sébastien a son niveau 3 de plongée bouteille et son niveau 2 de plongée en apnée. Plongeur depuis maintenant 18 ans, il a arpenté le monde en multipliant les expériences, notamment dans les régions du Bassin Méditerranéen (France, Grèce, Chypre, Égypte....), aux Canaries, au Mexique, en Guadeloupe et en Martinique, à Hawaï, sur la superbe Côte Est australienne, en Nouvelle Calédonie, à l'Ile Maurice et enfin aux Maldives.

C'est notamment avec le club Euro-Divers, attenant à l'hôtel LUX* South Ari Atoll, qu'il a pu vivre ce moment inoubliable : observer les requins-baleines !

« Nous sommes partis à 4 palanquées de 3 plongeurs sur le site de Kudarah Thila, situé à environ 30 minutes en bateau du LUX* Maldives.

Cette sortie est à la portée de tous car il n'est pas nécessaire d'avoir un niveau minimum. On peut les observer en plongée bouteille, en descendant à environ 12 m de profondeur, mais également en snorkeling, où ces animaux peuvent être observés facilement à environ 5/6 m de profondeur. Nous les avons vus à proximité d'un thila, car il s'agit d'une zone où il y a beaucoup de planctons, principale source de nourriture du requin-baleine.

La session plongée a duré environ 40 minutes, et nous étions à environ 12 m de profondeur lorsque nous en avons vu trois ! Leur taille avoisinait les 9 ou 10 m de long avec une mâchoire mesurant 1,80 m de large et une queue d'environ 1,80 m également ! Ils n'ont pas de dents, seulement des fanons, qui leur servent à filtrer le plancton. C'est vraiment une espèce impressionnante !

Majestueux dans ce qu'ils dégagent et leur manière de se mouvoir, à une vitesse lente ; et contrairement aux mammifères marins, ces poissons massifs n'émettent aucun son. En revanche, ils provoquent comme des courants, de gros déplacements d'eau lorsqu'ils se déplacent, ce qui procure des sensations incroyables en tant que plongeur ! Se retrouver à proximité de ces mastodontes sous-marins et les observer est juste un moment magique, fou, c'est le rêve de tout plongeur ! C'est à la fois magnifique, reposant et paisible...

Ils sont blanc sur le dessous et gris tacheté de blanc sur le dessus. C'est vraiment un monstre sous-marin, dans le vrai sens du terme, très massif, qui se déplace assez lentement et laisse le temps de l'observer. C'est agréable, d'autant qu'il ne représente aucun risque d'agressivité pour l'homme. Ça a été véritablement 18/20 minutes exceptionnelles ! Surtout qu'ils s'approchaient naturellement de nous, à cause du déplacement d'eau provoqué par nos palmes car ils pensent trouver du plancton !

C'est un animal qui reste assez rare, il peut être observé toute l'année, mais on a cependant plus de chances de le voir entre octobre et avril. D'autant plus si l'on reste une semaine aux Maldives, on est quasiment sûr de pourvoir en observer.

On recense au large du LUX* South Ari Atoll, 160 requins-baleines, qui mesurent au minimum 3 m, certains individus pouvant atteindre 12 m aux Maldives !

A ceux qui auraient peur de se retrouver avec ces animaux, je recommande dans tous les cas de le faire, car si la grosseur de l'animal peut effrayer, le fait qu'il se déplace lentement est très rassurant. En fait, c'est plus la vitesse qui fait peur, la rapidité de certains poissons ou mammifères, que leur taille en elle-même, bien que ce se soit imposant quand même !

A ceux qui ont plus peur de la mer, pensant qu'elle représente du danger, il faut essayer et on se rend tout de suite compte que la faune et la flore sous-marines sont d'une telle richesse que plonger est un véritable moment de visite et de rencontre unique.

En l'occurrence, plonger avec les requins-baleines fait partie de l'un de mes meilleurs souvenirs, c'était exceptionnel ! »