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Zanzibar

La capitale Stone Town


Pendant votre séjour à Zanzibar, découvrez Stone Town, la capitale de Zanzibar. La « ville de pierre » fascine pour sa beauté historique. L'Unesco a d'ailleurs classé la ville parmi les 100 sites historiques mondiaux à protéger en priorité.

Profiter de votre visite de Zanzibar pour arpenter les ruelles de cette ville-labyrinthe à la découverte des mosquées, églises, temples hindous, musées, trésors architecturaux, jardins florissants… et des très belles portes sculptées de style omanais. Tout ici rappelle le fort métissage qu'a connu Zanzibar tout au long de son histoire.

Découvrez les différents sites qu'il est possible d'explorer lors de votre séjour à Stone Town.


Le Vieux Fort Arabe

De son nom zanzibarite « Ngome Kongwe », le Vieux Fort Arabe fût construit au cours du 18e siècle par les omanais afin de les protéger contre les ennemis potentiels.

Il s'agit du plus ancien bâtiment de la ville. Au fil du temps, ce fort eu différentes fonctions. Entre ses murailles hautes et épaisses, le fort abrita une prison, une gare, un club de tennis et est devenu aujourd'hui un musée et centre culturel. Il renferme quelques boutiques, un café et un amphithéâtre où les habitants aiment s'y retrouver pour discuter.

Des soirées culturelles y sont également organisées toutes les semaines où vous pourrez assister à des spectacles de musiques et de danses traditionnelles.

Ce fort est un témoignage de la forte influence arabe qui marqua l’archipel de Zanzibar.

Les Palais Royaux

Situé à côté du Vieux Fort Arabe, découvrez la House of Wonders (« maison des merveilles »). De son nom arabe « Beit al Ajaib », ce palais fût construit au cours du 19e siècle pour y accueillir des cérémonies. Son nom vient du fait que cette maison fût la première à posséder l’électricité et un ascenseur.

Cet imposant bâtiment à trois niveaux offre de très beaux panoramas sur la ville depuis ses immenses vérandas. Les sols en marbre et les portes sculptées s'ajoutent à la beauté du lieu. Aujourd'hui, cette « maison des merveilles » abrite le musée national de l'Histoire et de la Culture de Zanzibar.

Autre palais que vous pouvez visiter est celui du Palace Museum (« Beit el Sahel »). Cette ancienne résidence du sultan est aujourd'hui devenue un musée. Une visite vous permettra de retracer l'histoire du sultanat à Zanzibar. Les palais royaux de Stone Town reflètent à merveille la culture omanaise qui influença l'archipel par le passé.

Les édifices religieux et le marché aux esclaves

Stone Town connut un fort brassage des cultures et des religions au cours de son Histoire.

Parcourez les rues de la ville et observez les églises, mosquées (repérables par leurs minarets) et temples hindous (hauts en couleurs) qui se côtoient en toute harmonie. Parmi les édifies chrétiens, la cathédrale Saint-Joseph vaut le coup d’œil. De style neo-romane, elle fût construite par un architecte français au cours du 19e siècle.

Vous serez admiratif devant sa magnifique façade blanche sculptée. Laissez-vous surprendre par ce mélange inédit des styles au cœur de la ville de Stone Town.

La ville fût aussi très marquée par l'esclavagisme. Au cours du 19e siècle, un marché aux esclaves prenait place dans un petit parc de la ville. Certaines années, plus de 60 000 esclaves étaient vendus pour travailler dans les plantations ou exportés vers Oman. Aujourd'hui sur cette même place, des ventes aux enchères ont lieu les mercredis et dimanches.