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Ile Maurice

L'histoire de l'île Maurice


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L’histoire de Maurice joue un rôle fondamental dans le ressenti qu’offre l’île aujourd’hui. De sa découverte par les Arabes puis par les Portugais à son indépendance en passant par sa période coloniale, retracez l’histoire de l’île à travers sa culture, les noms de ses rues, ses monuments et ses musées. Un peu partout sur le territoire vous trouverez les traces des différentes périodes de son histoire… Des témoignages surtout visibles à travers la mixité de la culture et de la population mauricienne.

Plongez dans l’histoire de l’île Maurice et retracez des siècles d’occupation étrangère qui laissèrent derrière eux de nombreux vestiges. A travers son passé, l’île se dévoile sous un angle nouveau et inédit, où chaque petit détail prend enfin sens.


La découverte de l'île Maurice par les Arabes

La découverte de l’île Maurice remonterait au 8e siècle, alors que les Arabes continuent d’étendre leur puissance commerciale à travers tout l’océan Indien. Maurice s’appelle alors Dinarobin et représente un simple point de passage lors des échanges d’or, d’animaux, d’esclaves et d’argent. Les Arabes ne s’y intéressent que pour faire quelques escales mais plusieurs pirates auraient trouvé refuge sur l’île et de nombreuses légendes font état de plusieurs trésors dissimulés un peu partout sur le territoire.

L’île Maurice n’est pas encore à proprement parler habitée.

La découverte de l'île Maurice par les Portugais

A la toute fin du 15e siècle, le traité de Tordesillas est signé et permet aux Portugais de s’installer en Afrique et dans l’océan Indien. Ces derniers s’emparent du commerce d’esclaves, d’or, d’épices et d’ivoire et s’installent dans l’archipel des Mascareignes au début du 15e siècle.

Encore une fois, l’île Maurice demeure inhabitée et n’attire pas l’attention des Portugais, qui ne se servent du territoire que pour leurs escales. Peu de traces subsistent de leur passage, si ce n’est le nom qu’ils donnèrent à l’archipel et aux îles qui le constituent.

la découverte de l'île Maurice par les Hollandais

A la fin du 16e siècle, ce sont les Hollandais qui viennent s’abriter sur l’île au cours d’une tempête. L’équipage remarqua très rapidement les nombreuses réserves de nourriture, de bois et d’eau du territoire et décida d’y installer un comptoir, au sud de Maurice.

C’est à cette époque que Grand Port vit le jour et que Mauritius, Prince de Nassau, donna son nom à l’île. Après une lente installation, la première colonie vit enfin le jour à Grand Port en 1938, spécialisée dans l’exploitation du bois d’ébène. Puis une autre colonie éphémère fut installée à Flacq, rapidement ravagée par les intempéries et les épidémies. Les premiers colons quittèrent l’île au début du 18e siècle.