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L'îlet Sainte-Marie et son tombolo


L'îlet Sainte-Marie et son tombolo

C'est une véritable curiosité de la nature que nous vous invitons à découvrir au cours de votre prochain séjour en Martinique. Le tombolo de Sainte-Marie, situé sur la côte nord-est de l'île, est une langue de sable reliant la terre ferme à l'îlet Sainte-Marie. C'est un phénomène que l'on connaît en France au Mont-Saint-Michel, mais qui reste absolument exceptionnel partout ailleurs !

Le tombolo, un phénomène unique en Martinique

Le tombolo est provoqué par les différents effets des marées et des courants aquatiques. Il en existe des petits un peu partout dans le monde, mais ceux du Mont-Saint-Michel et de l'îlet Sainte-Marie en Martinique sont sans conteste les plus spectaculaires. Depuis la charmante plage de Petite-Anse, il faut marcher 200 mètres sur le sable au beau milieu de la mer pour atteindre l'îlet Sainte-Marie. Quelle sensation étrange que d'avoir l'impression de s'enfoncer dans la mer sans même se mouiller un orteil !

Le tombolo de Sainte-Marie est visible environ 6 mois dans l'année, du mois de janvier au mois d'avril. En dehors de cette période, les fortes pluies augmentent le débit des rivières et les courants marins puissants favorisent l'immersion totale de la langue de sable. Il devient alors impossible de rejoindre l'îlet à pied, ce qui est finalement une très bonne chose puisque cela permet de le préserver une bonne partie de l'année, et que cette partie correspond justement à la période de nidification des oiseaux qui habitent la région !

Découvrez le tombolo de Sainte-Marie lors de votre prochain voyage

ilet sainte marie martinique

Le caractère éphémère du tombolo de Sainte-Marie est à la fois dangereux et protecteur. Dangereux parce sa traversée peut être à risque si le banc de sable est en partie recouvert. La baignade y est d'ailleurs interdite. Et protecteur puisqu'en dehors des quatre mois durant lesquels le tombolo se forme, l'île jouit d'une tranquillité parfaite. C'est donc l'occasion pour la fameuse sterne de Dougall et d'autres espèces rares de venir construire leur nid sans être dérangées. C'est un peu comme si la nature avait voulu contrôler l'impact des Hommes en leur interdisant l'accès à l'île une majeure partie de l'année.

Attention, si au cours de votre excursion en Martinique vous vous rendez compte que la zone est fermée, nous vous déconseillons fortement de vous y aventurer, même si vous êtes sportif ! Les conditions peuvent changer extrêmement vite ici, et le sable être quasiment entièrement recouvert en un instant.

Découvrir le tombolo de Sainte-Marie se fait un peu au petit bonheur la chance. Lors de votre visite, soit il sera ouvert et vous pourrez rejoindre l'îlet à pied, soit il sera fermé et vous devrez vous rabattre sur d'autres visites à faire dans les environs, comme le Musée du Rhum ou la distillerie Saint James.