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Le parc national du lac Enriquillo, berceau de l'écotourisme dominicain


Le parc national du lac Enriquillo, berceau de l'écotourisme dominicain

Saviez-vous que la République Dominicaine était aussi une destination nature ? On ne connaît de l'île que son côté balnéaire et pourtant, elle partage avec Haïti le lac Enriquillo, le plus grand lac salé des Caraïbes. C'est un endroit superbe où nous avons eu l'occasion d'observer une foule d'animaux sauvages, bien loin de l'image que l'on a habituellement du territoire lors d'un voyage en République Dominicaine.

Découverte écotouristique du parc national du lac Enriquillo

las caritas republique dominicaine

Situé à l'extrême sud-ouest de la République Dominicaine, à la frontière avec Haïti, le parc national Jaragua abrite le lac Enriquillo. Il est classé Réserve de biosphère par l'Unesco pour ses paysages désertiques et sa faune abondante. On se croirait un peu comme en Afrique en foulant sa végétation aride. Mais non, nous sommes bien ici en plein cœur des Caraïbes, à 40 mètres au-dessous du niveau de la mer.

Le lac Enriquillo mesure entre 15 et 20 kilomètres de long pour une surface de 265 km2. Sa teneur en sel, deux fois plus élevée que celle de l'eau de mer, attire une faune unique : des crocodiles et des flamants roses. Avant la formation du lac, la vallée abritait un détroit marin partiellement comblé par des sédiments. Il y a 10 000 ans, il fut envahi par la mer et des récifs coralliens se formèrent. Ces derniers sont désormais hors de l'eau, contribuant à la magie et à l'originalité du décor.

Observation des animaux au lac Enriquillo

crocodiles enriquillo republique dominicaine

Le lac d'eau salé est aujourd'hui le territoire de 200 crocodiles américains, une espèce en voie de disparition. Ces derniers vivent principalement sur les rives et peuvent mesurer jusqu'à 2 mètres de long. Leur rencontre se fait à bord d'un bateau dont on coupe le moteur afin de ne pas les déranger. C'est aussi l'occasion d'observer l'iguane rhinocéros, l'une des espèces de reptiles les plus impressionnantes de notre planète.

flamants roses enriquillo republique dominicaine

La visite du lac Enriquillo plaira aussi aux ornithologues. Au centre de l'étendue d'eau salée, se trouve l'île Cabris, classée elle aussi parc national. C'est le repère des flamants roses, mais aussi des mouettes, des pélicans, des ibis rouges, des canards, des sternes, des oies, des hérons… Au total, ce sont environ 130 espèces d'oiseaux qui évoluent ici ! Pas étonnant que le lac soit classé Réserve de la biosphère avec son écosystème unique et sa plus forte concentration de faune en République Dominicaine.