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Abu Dhabi

L'histoire d'Abu Dhabi


Fondé au 18e siècle, Abu Dhabi est à la fois un émirat et une ville. Le territoire fut créé non loin d’une source d’eau douce. C’est la tribu bédouine des Bani Yas qui décide de s’installer dans la région afin de fuir les wahhabites qui étendaient à l’époque leur territoire. Suivent alors des années d’une expansion fulgurante qui laissèrent derrière elles de nombreuses traces, aussi bien dans les sites archéologiques que dans la culture locale.

Découvrez l’histoire d’Abu Dhabi avant de voyager au cœur de l’émirat et son influence sur la culture et la population d'Abu Dhabi. Sur place, vous pourrez encore découvrir l’art ancestral de la navigation et plonger dans la culture ancienne des habitants, largement influencée par les différentes périodes de l’histoire d’Abu Dhabi.



SOMMAIRE

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    L’expansion maritime et le commerce des perles

    Stratégiquement situé, l’émirat d’Abu Dhabi connût sa première expansion avec le commerce des perles. Après son peuplement par la tribu des Banj Yas, le territoire reste fusionné avec Dubaï puis devient autonome dans la première partie du 19e siècle. C’est dans les années 1900 qu’Abu Dhabi commence à se faire connaître. L’émirat est alors l’un des principaux exportateurs de perles au monde. Son ascension est fulgurante. Toujours au tout début du 20e siècle, Abu Dhabi compte quelques 20 000 marins et plongeurs et 400 embarcations qui font alors vivre la plupart des habitants du territoire.

    La découverte du pétrole

    En 1930, à Abu Dhabi comme à Dubaï, l’économie s’effondre avec l’invasion des perles de culture japonaises. Kokichi Mikimoto découvre en effet la technique pour cultiver les perles et met ainsi fin à la pêche traditionnelle dans les émirats. Heureusement pour les habitants, cette période correspond à peu de chose près à la découverte des premiers gisements de pétrole. Les premières concessions voient le jour mais ne sont que peu exploitées au début. L’émirat ne retrouvera sa santé économique que sous Cheikh Zayed qui décide d’extraire le pétrole et d’ouvrir de nouvelles concessions.

    La diversification de l’économie

    Conscient que les ressources pétrolières ne représentent qu’une source économique éphémère, le gouvernement décide de diversifier son économie dans les années 1980. D’autres secteurs sont alors développés, tels que l’agriculture et l’industrie, si bien qu’Abu Dhabi fait aujourd’hui partie des économies les plus diverses des émirats. L’exportation du pétrole représente encore toutefois les deux-tiers de l’économie locale mais, face à l’expansion du tourisme, ce chiffre devrait continuer de baisser ces prochaines années.