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Balade gourmande sur le sentier du chocolat


Balade gourmande sur le sentier du chocolat

À San Francisco de Macorís, nous avons découvert un chemin qui permet de couper la route entre Jarabacoa et le Nord. Ce chemin, c'est le sentier du chocolat, un véritable lieu de pèlerinage pour les gourmands qui viennent y visiter les plantations et y déguster les chocolats produits par les petits producteurs de la région. Depuis l'ensemencement des cacaotiers jusqu'à la transformation en chocolats de dégustation, petits et grands y apprennent de manière ludique la façon dont le cacao de République Dominicaine est produit.

La visite des plantations de cacaotiers

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La visite du sentier du chocolat commence naturellement par la découverte des plantations. Rejoignez une communauté très riche sur le plan agricole et appréciez les odeurs d'agrumes, de fruits exotiques et de cacao émanant des champs. Cette première marche à travers les plantations représente une bonne occasion de vous laisser conter l'histoire du cacao en République Dominicaine. En fonction de la saison à laquelle vous empruntez le sentier, vous aurez peut-être même la chance de participer à la récolte !

Les cacaotiers peuvent atteindre plus de 10 mètres de hauteur. Chacun produit en moyenne de 100 à 150 fruits par an, reconnaissables à leurs cabosses jaunes ou oranges. Ce sont ces cabosses qui contiennent les fèves de cacao, généralement une trentaine à l'intérieur de chaque fruit. C'est ici, en République Dominicaine, que sont produits 2% de la production mondiale totale de chocolat.

De la transformation à la dégustation

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Le sentier du cacao vous emmène ensuite à la découverte des procédés de transformation du chocolat. Après la récolte, les fèves sont séchées au soleil, où elles développeront leurs premiers arômes. Elles sont ensuite triées et nettoyées avant d'être torréfiées et concassées. La dernière étape consiste à les réduire en poudre et à les mélanger à du sucre et du beurre de cacao. Ça y est, le chocolat est né.

Mais ce que nous avons préféré, lors de notre visite du sentier du chocolat, c'est bien sûr la dégustation ! Dans la hutte du chocolat, on peut le déguster sous toutes ses formes possibles : tablettes, chocolats de dégustation, pâtes à tartiner, chocolats chauds, confiseries… Un petit spa un peu rustique a même été mis en place pour vous permettre d'essayer les soins à base de… Chocolat ! Le beurre de cacao dominicain est en effet excellent pour la peau.

La visite du sentier du chocolat permet de quitter un peu les plages de rêve et d'oublier les clichés pour découvrir la République Dominicaine autrement.