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La découverte de la région du café en Guadeloupe


La découverte de la région du café en Guadeloupe

Dans les eaux paisibles et translucides des Caraïbes, se trouve l'archipel de la Guadeloupe. Destination tropicale par excellence, ce petit paradis terrestre est connu pour ses plages paradisiaques, ses fonds marins, son histoire, ses délices culinaires et ses exploitations de bananes et de canne à sucre. On oublie souvent qu'à une époque, les cultures qui dominaient en Guadeloupe étaient celles du café, de la vanille et du cacao. Amateurs de caféine, suivez-nous à la découverte de la région du café en Guadeloupe. Plongez dans l'histoire de ce trésor gourmand et partez à la découverte des meilleures adresses pour déguster le café de Guadeloupe.

SOMMAIRE

    L'histoire et les origines du café en Guadeloupe

    On doit l’implantation du café en Guadeloupe et dans les Antilles, à Gabriel de Clieu. Dans les années 1720, ce capitaine normand s’est vu octroyer quelques plants de café, de la part du Jardin des Plantes de Paris, dans le but de produire du café sur les terres antillaises. Malheureusement après quelques péripéties, lors d’une traversée mouvementée, il ne lui est resté qu’un seul et unique plan, qu’il a décidé de planter en Martinique. Ce plan s’est tellement bien acclimaté qu’il a donné plusieurs graines que son propriétaire s’est empressé de répandre aux quatre coins des Antilles, et notamment en Guadeloupe, où il fût gouverneur de 1737 à 1753.
    Au fil des siècles, la production du café en Guadeloupe se pérennise, et s’implante principalement dans le centre de Basse-Terre, dans la commune de Vieux-Habitants, où les producteurs profitent de la richesse du sol pour cultiver leurs graines de café. Grâce au climat tropical de l’île, une nouvelle variété d’Arabica voit le jour : Le Bonifieur.

    De cette époque, il ne reste aujourd’hui que trois producteurs historiques : Chaulet, Vanibel et la Grivelière. En effet, au début du XXe siècle, la culture du café en Guadeloupe est mise à mal avec l’apparition d’un nouvel eldorado agricole : la banane. Il faut 9 mois à un bananier pour fleurir alors qu’il faut attendre 5 années pour qu’un caféier arrive à maturité ! Le calcul est vite fait pour les cultivateurs qui délaissent peu à peu leurs cultures de café pour se lancer dans l’exploitation de bananes. Heureusement, depuis la fin du XXe siècle, la production de café s’est vu être relancée par l’un de ses producteurs historiques : le Domaine de Vanibel. C’est un pari gagné, car d’autres producteurs ont suivi, la demande explose et le café de Guadeloupe est aujourd’hui reconnu, par les amateurs de caféine, comme l’un des meilleurs au monde.
    Suivez-nous, on vous emmène à la rencontre de ces producteurs de café guadeloupéen…

    plant de café guadeloupe

    Les sites incontournables pour tout savoir sur le café en Guadeloupe

    Pour vivre une expérience authentique autour du café guadeloupéen, rien de tel que la visite des quelques adresses incontournables de la région du café en Guadeloupe…

    Le Domaine Vanibel : site de production de café en Guadeloupe

    Situé à plus de 350 mètres d'altitude, dans la commune de Vieux-Habitants, le Domaine Vanibel a, depuis 1992, décidé de relancer sa production de café. La famille Nelson, propriétaire du domaine, s'est lancé un pari : relancer la culture du café en Guadeloupe et lui rendre ses lettres de noblesse. Ici, au Domaine Vanibel, on cultive un café d'exception, dans une exploitation gérée de manière écologique et ouverte à l'écotourisme. Vous pourrez visiter les cultures et découvrir tous les secrets du café, en compagnie de Joël Nelson, guide passionné et passionnant ! Et si vous souhaitez vivre l'expérience de dormir au plus près des plantations de café, de vanille et de banane, vous le pourrez, grâce aux gîtes du domaine.

    Lors de votre visite, vous suivrez donc Joël, au cœur des plantations du domaine. Ici, vous ne trouverez pas d'immenses champs. La récolte se fait à la main. Une tâche fastidieuse qui permet de récolter uniquement les grains mûrs, à la belle couleur rouge, qu'on appelle communément "cerises". C'est cette sélection des graines de café qui donne à cette boisson toute sa saveur !

    La visite se poursuivra par la plantation de vanille du domaine. Où vous seront révélés quelques secrets de cette culture délicate.

    À la suite de votre visite, vous saurez comment est obtenu le fameux café vert, qui révélera tous ses arômes, une fois torréfié. La visite guidée se termine bien évidemment avec la dégustation d'une tasse de café Vanibel.

    grains de café guadeloupe

    La Maison Chaulet : musée et producteur de l'un des meilleurs café au monde

    La Maison Chaulet est une entreprise familiale qui produit depuis 1860, le café Chaulet. L'un des meilleurs cafés au monde. Située sur la commune de Vieux-Habitants, cette plantation propose des visites guidées et un musée du café.

    Afin de conserver un témoignage du passé, une bonifierie du 19ème siècle a été entièrement restaurée par la famille. On y trouve aujourd'hui une galerie que l'on peut visiter. Le Musée du café vous permet de découvrir l'histoire du café dans le monde entier et plus particulièrement en Guadeloupe. Des années 1720 à nos jours, découvrez les gestes et les techniques de productions qui font de la graine du café une boisson d'exception. En fonction de la saison, vous pourrez assister au dépulpage des cerises, au lavage et au décorticage des graines de café sous le boucan, selon les mêmes rituels qu'autrefois. Vous deviendrez ainsi, les témoins privilégiés de la naissance du café vert.

    Une collection d'objets anciens est exposée au musée. Retracez le temps grâce aux divers moulins à café, torréfacteurs, machines et cafetières, présentés dans le musée du café.

    Pour finir votre visite sur une petite note sucrée, n'hésitez pas à faire un tour du côté de la Chocolaterie les Suprêmes où une gamme complète de chocolats produits localement vous sera proposée. Après cette visite, les odeurs du café et du chocolat vous suivront un moment et la torréfaction du café n'aura plus de secret pour vous.

    L'habitation La Grivelière : une habitation caféière chargée d'histoire

    Imaginez découvrir, au cœur d'une vallée d'exception, une habitation caféière à l'histoire si riche qu'elle est classée monument historique depuis 1987. Actuellement fermée, l'habitation de la Grivelière fait partie des incontournables, et plonge les voyageurs au cœur des traditions et de l'histoire guadeloupéennes. Nichée au fin fond de la vallée de la Grande Rivière des Vieux-Habitants, au cœur du parc national de la Guadeloupe, La Grivelière se situe à 200 mètres d'altitude.

    Imaginez un peu une grande maison du café s'étalant sur une dizaine de bâtiments, dont une superbe maison de maître, deux moulins des maisons d'ouvriers ainsi que deux boucans. Croyez-nous, la grandeur du complexe ne laisse personne indifférent...

    C'est au 18e siècle que le monument voit le jour, alors connu sous le nom de caféière St Joseph. À l'époque, l'entreprise appartient aux Frères Jacobins. Après être passée entre les mains de plusieurs propriétaires, l'habitation devient la Grivelière avec Auguste Périollat au milieu du 19e siècle. En 1987, la Grivelière devient un monument historique et connaît, dix ans plus tard, ses premiers programmes de reconstruction et de rénovation. Le site est aujourd'hui géré par l'Association Vallée Verte qui continue de la restaurer peu à peu et de développer l'activité touristique.

    Si vous aimez le café, ne manquez pas ces expériences ! Le café Bonifieur, appelé ainsi, car il servait autrefois à bonifier les cafés de moins bonne qualité vendus en Europe, a une saveur incomparable, qu'il serait dommage de manquer.

    plantation griveliere guadeloupe

    Un incontournable de la Guadeloupe pour accompagner votre café : le chocolat

    Nous vous proposons de visiter un autre site incontournable pour tous les voyageurs gourmands : La Maison du Cacao. Egalement située sur Basse-Terre, la Maison du Cacao est un bon complément pour accompagner votre découverte de la région du café en Guadeloupe. Venez y découvrir la saveur originelle du plus gros péché de gourmandise de l'être humain, et qui accompagne souvent un bon café : le chocolat.

    cabosse de cacao guadeloupe

    Visitez la Maison du Cacao : découverte de ce pêché gourmand, accompagnateur si parfait d'un bon café

    La culture du cacao en Guadeloupe est apparue sur l’île au cours du XVIIe siècle. Grâce à une culture et à des procédés de fabrication plutôt simples, de nombreuses familles guadeloupéennes se sont lancées dans la production de cacao pour vivre. Si aujourd’hui, les cultures de la banane et de la canne à sucre sont bien plus rentables, la fabrication du cacao subsiste grâce à l’acharnement de quelques passionnés. La maison du Cacao est située au cœur d’une ancienne région productrice et vous propose de partir à la découverte de l’histoire de la production du cacao. Ce site incontournable de la Guadeloupe vous fait voyager à travers les siècles et les pays précurseurs de la production.

    Située non loin du Caraïb’Bay Hotel, à l’ouest de Basse-Terre, la Maison du Cacao vous accueille dans un magnifique jardin tropical planté de caféiers, d’ananas, de roucous et, bien sûr, de cacaoyers. Vous avez ainsi l’occasion d’observer ce fruit qui pousse à même le tronc : la cabosse. Vous suivez ensuite une balade retraçant toute l’histoire et les étapes de fabrication du cacao, de la fermentation à la torréfaction en passant par le séchage.

    La visite de la Maison du Cacao en Guadeloupe se poursuit par une explication instructive sur la fabrication du bâton et de la pâte de cacao. Enfin, récompense bien méritée et tant attendue par les plus gourmands : la dégustation. Vous pouvez goûter à un savoureux chocolat chaud préparé sous vos yeux et déguster les fèves de la cabosse. Pour finir, une petite boutique située à la fin du parcours vous propose des souvenirs sous différentes formes : tablettes, confitures de cacao, éclats de fèves ou encore gâteaux au chocolat...

    maison du cacao guadeloupe

    Envie de vous faire plaisir et de régaler vos papilles lors de votre prochain voyage en Guadeloupe ? La région du café et la Maison du Cacao doivent faire partie de vos découvertes ! Elles font assurément partie des coups de coeur de Tropicalement Vôtre.