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Sri Lanka : l'incroyable parade des éléphants pour la fête de la Perahera


Sri Lanka : l'incroyable parade des éléphants pour la fête de la Perahera

Chaque année en juillet ou en août, la ville de Kandy, capitale religieuse du Sri Lanka, organise l'un des plus grands événements bouddhistes du pays : la fête de la Perahera. Nous avons récemment eu la chance d'assister à cette incroyable fête et y avons découvert une tradition insolite et extraordinaire : des processions nocturnes d'éléphants en habits de lumière, accompagnés d'une multitude de danseurs.

Perahera : le Sri Lanka en fête

Nous voulions absolument faire coïncider nos dates de repérage avec cette fête religieuse traditionnelle, vieille de plus de 2000 ans. C'est l'occasion pour tous les Bouddhistes de se réunir pour honorer les reliques de Bouddha. Et c'est à Kandy, la capitale spirituelle du Sri Lanka, que l'événement bat son plein au cœur de l'été. Durant la fête de la Perahera, les fidèles assiègent littéralement la ville pour la transformer en un lieu de vie et de partage coloré et animé. Pendant dix jours, les processions nocturnes se succèdent et les générations se rencontrent afin d'assurer la pérennité de cette incroyable tradition.

Des milliers de Bouddhistes de tout le pays se déplacent pour l'occasion. La fameuse dent de Bouddha est vénérée autour de cérémonies hautes en couleurs et de danses hypnotisantes. Cette fête est d'ailleurs l'un des rares moments durant lesquels la dent est présentée au public puisqu'en temps normal, elle est gardée en sécurité.

Rencontre avec les éléphants illuminés de Perahera

éléphants illuminés de Perahera

Mais au-delà encore de la dimension spirituelle de cet événement, nous avons eu la chance d'assister à de bien étonnantes parades. Tous les soirs pendant 10 jours, une procession d'éléphants habillés de guirlandes lumineuses vient illuminer les rues de Kandy. Leurs costumes étincelants s'accordent à la perfection avec ceux des danseurs qui les entourent. Sur fond de musique traditionnelle, les Hommes et les animaux traversent la ville en parfaite symbiose, répandant leur joie et leur bonne humeur aux fidèles et aux gens de passage.

Le spectacle est partout, aussi bien dans la démarche gracieuse des éléphants qu'à travers les représentations des acrobates, des musiciens, des danseurs, des jongleurs de feu et des porteurs de drapeaux. Un substitut de la relique de la dent de Bouddha est transporté sur le dos de l'éléphant emblématique de la fête, Raja, reconnaissable à sa taille et à ses défenses impressionnantes.

C'est les yeux écarquillés et l'esprit grand ouvert que nous avons découvert cet événement exceptionnel. Et nous avons tant apprécié y assister que nous recommandons à toutes les personnes qui souhaitent voyager au Sri Lanka en été de faire coïncider leurs dates avec celles de la fête de la Perahera et de sa fameuse parade d'éléphants en habits de lumière.

© photographies : Indi Samarajiva