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Sri Lanka

Que visiter dans le Triangle culturel ?


Bienvenue dans le cœur culturel du Sri Lanka ! Communément appelée Triangle culturel, cette région regorge de trésors nationaux inestimables, vous faisant voyager entre nature et culture. Sites sacrés, temples en ruines, cités anciennes, nature resplendissante et animaux sauvages vous attendent dans les plaines centrales du Sri Lanka. Une contrée immanquable, qui vous offrira chaque jour son lot d’incroyables découvertes !



SOMMAIRE

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    Matale

    La ville de Matale se trouve en plein cœur du Sri Lanka, dans une immense vallée très fertile où poussent de nombreuses plantations de vanille, cardamome, cacao etc… Si la ville en elle-même n’a pas grand intérêt, arrêtez-vous plutôt dans l’un des 30 jardins d’épices que vous trouverez sur la route entre Matale et Dambulla ! Lors d’une visite gratuite, un guide anglophone vous mènera à travers les jardins et vous expliquera les vertus et bienfaits des plantes, herbes et épices comme la cannelle, l’aloe vera, la coriandre ou le clou de girofle. Vous finirez votre visite par un passage obligé par les boutiques installées sur place. N’hésitez pas à marchander les prix, qui sont généralement très élevés !

    Knuckles Range

    Encore peu connue des voyageurs mais très appréciée de ceux qui ont eu la possibilité de s’y rendre, la chaîne montagneuse des Knuckles Range fait partie des merveilles de la nature sri lankaise. Cette région protégée regroupe cinq biotopes différents, selon l’altitude à laquelle vous vous trouvez. Partez en randonnée à travers des rizières, des plantations de thé, des cascades et croisez la route de cerfs, d’écureuils, de porcs-épics ou de sangliers… Un véritable paradis naturel préservé, à la fois surprenant et mystérieux !

    Dambulla

    Si la ville de Dambulla ne présente pas d’intérêt particulier, le célèbre Temple d’Or, rempli de statues de Bouddha est un véritable emblème du pays. Découvrez un incroyable ensemble de temples troglodytiques, se situant à 160m de hauteur, dans la région sud de Dambulla ! Ces 5 grottes abritent une fabuleuse collection de 157 statues de Bouddha et de peintures murales bouddhiques. Il s’agit de l’une des collections d’art les plus sacrées du Sri Lanka. Ce haut lieu de pèlerinage sri lankais est le plus ancien et le mieux conservé des temples troglodytiques du Sri Lanka. Il a ainsi été classé au Patrimoine Mondial de l’Unesco. Depuis la colline, profitez également d’un magnifique panorama sur la campagne alentour !

    Sigiriya

    Partez à la découverte de l’un des lieux les plus spectaculaires du Sri Lanka ! Ce site archéologique fait partie des incontournables de la région du Triangle culturel. Enfilez de bonnes chaussures et partez à l’ascension du rocher et de ses marches vertigineuses ! Sur la route, vous pourrez admirer de remarquables fresques ainsi que d’imposantes pattes de lion, entre lesquelles il faudra passer pour atteindre le sommet. Le paysage alentour est absolument incroyable. Après ce bel effort, promenez-vous à travers les jardins en terrasses, les jardins aquatiques et les jardins de pierres ! Finissez votre exploration par le musée de Sigiriya, très bien réalisé et très instructif.

    Polonnaruwa

    Inscrite en 1982 au Patrimoine Mondial de l’Unesco, la cité ancienne de Polonnaruwa est très agréable à découvrir à vélo. Une journée suffit pour parcourir cet ensemble de ruines composé de 5 groupes : le Palais Royal, le Quadrilatère, le Nord, les rives du lac et le Sud, vers la ville nouvelle. Profitez d’un coin d’ombre pour vous arrêter et déguster un bon lait de coco glacé, vendu sur place ! Le musée archéologique vaut également largement le détour. Découvrez l’histoire de cette cité autrefois capitale de la dynastie Chola et des rois cinghalais, à travers une impressionnante collection de bronzes et autres objets d’art !

    Minneriya et Kaudulla

    Envie d’observer des éléphants à l’état sauvage ? Les parcs nationaux de Minneriya et Kaudulla vous offrent d’excellentes chances de voir ses immenses mammifères se déplacer librement dans la nature. Pour visiter l’un de ces parcs, vous devrez être accompagné d’un guide agrée et vous déplacer à bord de son véhicule, en général un 4x4 ou un camion. Selon les saisons, ils sont plus ou moins regroupés dans l’un ou l’autre des parcs. Il est conseillé de se rendre à Minneriya de mai à septembre, et à Kaudulla d’octobre à mars. Si vous avez un doute lors de votre voyage, n’hésitez pas à demander aux locaux, qui savent généralement très bien où se concentrent les pachydermes ! En plus des éléphants, vous aurez sûrement la chance de pouvoir observer des macaques, des buffles, des crocodiles, des pélicans, ou des ours paresseux. D’août à septembre, les éléphants, très gourmants, viennent se nourrir d’herbe fraîche et tendre, suite au recul de l’eau du Minneriya Tank. Un somptueux spectacle, qui regroupe jusqu’à 200 éléphants autour de cet énorme réservoir. Minneriya et Kaudulla sont deux parcs incontournables, loin du tumulte touristique du parc de Yala !

    Anuradhapura

    Les ruines d’Anuradhapura font partie des sites archéologiques les plus exceptionnels d’Asie du Sud-Est. Elles font elles-aussi partie du prestigieux classement au Patrimoine Mondial de l’Unesco. Ce pêle-mêle de trésors archéologiques et architecturaux a été bâti pendant les 1000 ans de règne d’Anuradhapura sur le Sri Lanka. Etendues sur une vaste superficie, ces ruines se visitent idéalement à vélo, sur d’agréables sentiers et chemins interdits aux voitures. Il vous faudra bien deux jours pour faire le tour des différents secteurs. Lors de votre exploration, vous pourrez voir des temples, des dagobas, de hautes tours en briques ou encore des bassins. Certains sites sont encore aujourd’hui considérés comme sacrés par les Sri Lankais. N’hésitez pas à louer les services d’un guide local qui saura vous compter les subtilités de l’histoire d’Anuradhapura !