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Afrique du Sud

Les grottes Sudwala en Afrique du Sud


Enfouies au cœur de la végétation dans la vallée de Houtbosloop, dans la région de Mpumalanga, les grottes de Sudwala sont l'un des plus anciens réseaux de grottes de toute la planète. On y trouve une vaste pièce souterraine de 70 mètres de diamètre pour plus de 35 mètres de hauteur, décorées de somptueuses formations naturelles sculptées à-même la roche. Et c'est ici, dans cet environnement confiné et chargé de mystère, que des archéologues découvrirent des traces des formes de vie parmi les plus anciennes sur terre.

Même si tout l'intérieur des grottes n'a pas encore été exploré, on sait qu'elles s'enfoncent sur au moins 2,5 kilomètres. Mais les chercheurs qui se sont penchés sur le sujet s'accordent à dire qu'elles sont en fait bien plus vastes que ça. Seule une petite partie est ouverte au public, où l'on peut, entre autres, découvrir des algues primitives fossilisées et quelques traces des groupes Swazi qui vinrent se réfugier ici au cours du 19e siècle.



Où se situe : Les grottes Sudwala en Afrique du Sud ?

Coordonnées: -25.369840, 30.699817

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Les grottes Sudwala en Afrique du SudLes grottes Sudwala en Afrique du Sud

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Visite des grottes Sudwala

La visite des grottes de Sudwala se fait en compagnie d'un guide local, présent sur place afin de vous expliquer l'histoire très ancienne de cet immense édifice naturel. Nous sommes ici au cœur de l'un des réseaux de grottes les plus anciens de la planète, un fait visible à la taille des stalagmites et des stalactites qui ponctuent les parois de la grotte. Rares sont les endroits à marier aussi bien les intérêts culturels aux intérêts naturels. Les grottes de Sudwala ne ressemblent à aucune autre. Situées en hauteur, elles sont accessibles via un escalier où les visiteurs sont souvent accueillis par les singes. La visite inclut la découverte de différentes chambres. Il ne faut pas être claustrophobe ni avoir peur de se salir pour l'apprécier !

grotte sudwala afrique du sud

Les grottes Sudwala côté pratique

Les grottes Sudwala sont ouvertes tous les jours de 8h à 16h. La visite ne peut se faire que guidée par un guide local. Elle dure d'une à quatre heures en fonction de la formule choisie. Les enfants sont acceptés sous surveillance. Pour visiter les grottes, nous vous conseillons de porter des habits longs et couvrants que vous n'aurez pas peur de salir. À l'intérieur, il fait 17°C tout au long de l'année.