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Les tunnels de lave à La Réunion


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Il existe à la Réunion un phénomène particulièrement étrange, né des éruptions volcaniques et des coulées de lave du Piton de la Fournaise. Ce phénomène, ce sont de vastes tunnels de lave à explorer le temps d'une excursion dans les entrailles de la terre. Le Piton de la Fournaise est l'un des volcans les plus actifs de notre planète et chacune de ses éruptions successives laisse derrière elle de fabuleuses traces de coulées de lave. Une excursion à ne pas rater dans le sud de la Réunion !

Partir en voyage à la Réunion, c'est vivre une expérience inédite au cours de votre voyage, offrez-vous une virée dans les profondeurs du volcan. Les tunnels de lave sont accessibles à tous mais nous recommandons aux débutants de faire appel à un guide local. Ce dernier vous fournira, en plus du chemin, de précieuses informations sur les formations géologiques particulières de la région. Il existe plusieurs tunnels de lave à la Réunion, à choisir en fonction du temps dont vous disposez et de votre forme physique. Profitez-en pour visiter la Cité du Volcan, musée volcanologique fascinant situé non loin de la route menant au Piton de la Fournaise. Ce musée permet d'en apprendre plus sur les massifs volcaniques de l'île grâce à des « attractions » diverses et variées composées d'ambiances visuelles et sonores, de réalité augmentée ou encore de projections holographiques. Après quatre ans de travaux, la Maison du Volcan a rouvert ses portes en 2014 pour devenir la Cité du Volcan, l'un des pôles touristiques principaux de l'île et une étape incontournable lors d'un séjour à la Réunion.



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    Où se situe : Les tunnels de lave ?

    Coordonnées: -21.253520, 55.508138

    Légende :

    Les tunnels de laveLes tunnels de lave

    hotelHôtel / Hébergement

    Entre grotte et coulée, comment se forme un tunnel de lave ?

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    Un tunnel de lave est une formation géologique résultant de l'activité volcanique. Lors d'une éruption, la lave en fusion s'écoule et forme un tunnel lorsque la couche externe se refroidit et durcit, alors que la lave continue à s'écouler à l'intérieur. C'est l'origine de la création d'un tunnel. En effet, une fois l'éruption terminée et la lave évacuée, il reste un tunnel creux, souvent de plusieurs km de longueur, offrant un aperçu fascinant de l'intérieur d'un volcan.

    Dans les tunnels de lave de La Réunion, nous avons eu l'occasion d'explorer ces superbes parcours créés par les coulées successives du Piton de la Fournaise ainsi que d'autres formations plus anciennes issues du Piton des Neiges. Les parois des tunnels révèlent des structures et des textures uniques, témoignant de la puissance de la nature et de la complexité des processus géologiques à l'œuvre, souvent illuminées par une entrée de lumière naturelle. Quel moment magique que d'approcher l'intérieur de stalactites, les plaques de lave, les formations toutes plus étranges les unes que les autres, les rivières de lave et les couleurs variées (notamment un gris métallisé presqu'irréel) dues à la présence de différents minéraux...

    Cette visite représente, pour nous, un moyen unique de s'immerger dans un univers souterrain mystérieux, où chaque passage et chaque cavité renferment de nouvelles découvertes. Les jeux de lumière et d'ombre, les silhouettes imposantes des formations rocheuses et l'écho des pas sur la roche créent une ambiance envoûtante !

    Au pied du Piton de la Fournaise : une rando volcan pour chacun

    C'est en général la découverte "classique" des tunnels de lave que nous proposons aux voyageurs débutants. La balade sous terre dure aux alentours de 2 heures et permet de découvrir de superbes galeries créées par les coulées successives du Piton de la Fournaise, et même d'autres beaucoup plus anciennes issues du Piton des Neiges !

    Les tunnels de 2004 à Sainte-Rose (2500 mètres de long) et ceux de Caverne Gendarme / Saint-Philippe sont les plus visités. Pour une expérience plus authentique, plus immersive et surtout avec un minimum de sportivité, il nous est possible d'organiser d'autres explorations de tunnels de lave. Le tunnel de la coulée de 1998 / Enclos du volcan, par exemple, nécessite une journée d'exploration avec tout le matériel nécessaire pour accéder à la dernière salle de la grotte, avec au programme plusieurs passages à genoux.

    Notre petit secret pour parfaire votre visite ? Une escale à la plage du Tremblet, l'une des plus belles plages de sable noir de l'île !

    tunnel de lave reunion

    Étape ludique à la Cité du Volcan

    Voilà une étape que nous recommandons à tous les amateurs de volcanologie, et notamment aux personnes qui voyagent à la Réunion en famille ! La Cité du Volcan vous invite à retracer toute l'histoire et à comprendre le fonctionnement des volcans à travers des attractions ludiques et participatives qui permettront aux adultes et aux enfants de mieux comprendre ce phénomène géologique. Voici quelques-unes de nos attractions favorites :

    • Le film panoramique à 270°, qui vous permet de voyager dans le Système Solaire le temps d'une projection de huit minutes.
    • Le simulateur d'éruptions volcaniques en temps réel et en 3D pour découvrir ce qui pourrait se passer si le Piton de la Fournaise entrait en éruption.
    • La salle aux trésors, qui comprend une vaste collection d'échantillons de cristaux, de pierres et de verre volcanique.
    • L'observatoire volcanologique, qui vous permet, grâce à des appareils de surveillance dernière génération, de vous mettre à la place des chercheurs en analysant les données recueillies par le système.

    D'autres salles viennent compléter la visite de la Cité du Volcan à la Réunion et vous plonger dans des univers variés. Immersion dans un sous­-marin, découverte de l'historique des éruptions du Piton de la Fournaise, ludothèque où les enfants peuvent se reposer ou s'amuser entre eux dans un univers coloré... Il y en a pour tous les âges et toutes les envies !

    Tunnel de lave & Cité du Volcan en pratique

    Pour profiter au maximum de votre aventure, nous vous conseillons d'explorer les tunnels de lave de la Réunion en compagnie d'un guide professionnel. Ces derniers sont indispensables pour évoluer en toute sécurité, disposer du matériel adapté, ne pas se perdre, et surtout obtenir des explications sur les phénomènes géologiques croisés dans les entrailles de la terre. Nous ne conseillons d'ailleurs pas cette sortie aux personnes claustrophobes puisqu'à quelques mètres sous terre, il fait déjà extrêmement noir, et que certains passages sont particulièrement exigus !

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    Où voir la coulée de lave à la Réunion ?

    Pour observer la coulée de lave à La Réunion, rendez-vous au Piton de la Fournaise, l'un des volcans les plus actifs au monde. Lors de ses éruptions, la lave s'écoule et peut être visible depuis des points de vue sécurisés sur les hauteurs du volcan.

    Quel tunnel faire à la Réunion ? Visite des tunnels de lave de 2004 à Sainte-Rose

    Les tunnels de lave de 2004 à Sainte-Rose et ceux de Caverne Gendarme / Saint-Philippe sont les plus visités. Pour les débutants, une balade sous terre de 2 heures, avec un accès facile, est proposée. Pour une expérience plus sportive, nous vous conseillons de privilégier le tunnel de la coulée de 1998 / Enclos du volcan.

    Comment aller voir la Cité du Volcan à la Réunion ?

    Pour ce qui est de la Cité du Volcan, cette dernière se trouve non loin de la route du volcan dans le village de Bourg Murat. Elle est ouverte tous les jours de 9h30 à 17h30, et fermée le 1er janvier, le 1er mai et le 25 décembre.

    Tarifs

    • 9 € pour les adultes
    • 6 € pour les enfants de 4 à 12 ans
    • gratuit pour les enfants de moins de 4 ans.
    • Cinéma 4D : supplément de 2 €.



    Pour découvrir ces sites du sud sauvage réunionnais, nous vous proposons de très belles adresses aux alentours de Saint-Joseph ou Saint-Pierre : La Plantation Côté Sud et La Plantation Côté Lagon.