Maldives
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Rencontre avec les tortues marines aux Maldives

L’archipel des Maldives est particulièrement réputé pour ses plages de sable blanc bordées de cocotiers, ses eaux limpides aux différentes nuances de turquoise, ses îles-hôtels, et son climat. Récemment, les Maldives ont remporté, au gala des World Travel Awards qui s’est tenu en octobre 2022, plusieurs récompenses prestigieuses, parmi lesquelles le titre de « Meilleure Destination Plongée de l’Océan Indien ». Les plongeurs et amateurs de snorkeling, ne s’y trompe donc pas, et la réputation de la destination pour la plongée n’est plus à faire. Véritable aquarium à ciel ouvert, le fond marin des Maldives offre une faune très variée et prolifique. Ici, les récifs sont couverts de superbes coraux, et à chaque détour du relief, on peut faire de belles rencontres sous-marines. Croyez-nous quand on vous dit que lors de votre séjour aux Maldives, vous croiserez forcément de beaux spécimens. En plus d’une quantité impressionnante de coraux variés et de poissons multicolores, vous aurez sûrement l’occasion de croiser des raies Manta, des requins-baleines, des requins gris de récif, des vivaneaux à raies bleues, et de majestueuses tortues.

L’archipel des Maldives abrite 5 des 7 espèces de tortues marines connues dans le monde. Laissez-nous vous les présenter. Nous vous dévoilerons également nos meilleurs spots pour les rencontrer et les observer, ainsi que nos divers petits conseils pour que cette rencontre se passe bien.

Rencontre avec les tortues marines aux Maldives
SOMMAIRE
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    Quelles tortues peut-on rencontrer lors de son voyage aux Maldives ?

    Les Maldives, un paradis aquatique pour les tortues

    Les tortues marines sont des espèces ancestrales que l'on peut avoir la chance d'observer à différents endroits dans le monde. Les amoureux de ces animaux marins ne se tromperont pas en venant aux Maldives pour les rencontrer. En effet, dans cet environnement paradisiaque, ce ne sont pas moins de 5 espèces de tortues marines qui sont répertoriés. Les tortues vertes, imbriquées, luths, olivâtres et caouannes vivent ou visitent l’archipel des Maldives et ses eaux cristallines, car elles apprécient l’écosystème marin, qui leur fournit beaucoup de nourriture, des eaux chaudes et une vie sous-marine riche en rencontres.

    Il n’est pas rare durant une sortie snorkeling ou plongée de pouvoir admirer une tortue remontant gracieusement à la surface de l’eau pour respirer avant de replonger dans les profondeurs de l’océan indien. Saviez-vous que pour garder leur énergie, les tortues marines ralentissent leur rythme cardiaque ? Au repos, elles peuvent retenir leur respiration pendant 5 à 7 heures ! Cependant, quand elles se réoxygènent ou cherchent de la nourriture, elles peuvent en revanche avoir besoin de respirer toutes les 3 à 5 minutes. C’est donc à cette occasion, qu’il est plus facile de les observer, car elles sont proches de la surface pour un temps plus important.

    Les tortues vertes, imbriquées et luths sont particulièrement bien visibles aux Maldives

    Les sorties plongées sous-marine aux Maldives permettent notamment de rencontrer et observer les tortues. Parmi les 5 espèces de tortues marines présentent dans les eaux de l’archipel, il est 3 espèces que l’on croise le plus souvent pendant les plongées ou en snorkeling : la tortue verte, la tortue imbriquée et la tortue luth. La tortue verte est celle que l’on rencontre le plus souvent sous l’eau. D’ailleurs, savez-vous pourquoi la tortue verte est… verte ? Si non, nous sommes heureux de vous éclairer sur le sujet. Il faut savoir que les tortues sont principalement herbivores. Les tortues vertes se nourrissant d’algues et d’herbes marines, c’est ce qui donne à leur corps et à leur carapace, cette couleur olivâtre. La deuxième espèce de tortue bien visible aux Maldives, est la tortue imbriquée. Celle-ci, bien que plus rare car menacée d’extinction, est encore bien présente dans les eaux peu profondes de l’archipel. La tortue luth est la plus grande des trois, mais la plus difficile à observer !

    Les tortues de mer aux Maldives, ne sont généralement pas timides. Elles peuvent vous ignorer complètement, signe qu’elles veulent généralement être tranquilles ; ou au contraire elles vont s’approcher pour vous inspecter avec curiosité, signe qu’elles sont ouvertes à la rencontre. Les tortues imbriquées sont par exemple connues pour avoir essayé de grignoter des objectifs de caméras et des équipements de plongée, donc surveillez bien vos affaires !

    Nos meilleurs spots pour rencontrer et observer les tortues aux Maldives

    L’archipel des Maldives est composé de plus de 1000 îles coralliennes réparties en 26 atolls au cœur de l’océan indien. Ces atolls sont célèbres pour leurs plages paradisiaques, dignes des plus belles cartes postales, et leur incroyable vie marine. Toutefois, certains permettent de rencontrer certaines espèces marines plus facilement et plus fréquemment que d’autres. L’atoll d’Ari est, notamment, particulièrement plébiscité par les amoureux de la plongée, car ses eaux abritent parmi les bancs de poissons tropicaux, les étoiles de mer et les dauphins, des raies mantas, des requins baleines et des tortues imbriquées. De quoi émerveiller et enchanter les plongeurs débutants et les plus aguerris.

    Où voir des tortues aux Maldives ?

    Voici, une liste non-exhaustive, de nos spots préférés et de nos belles adresses depuis lesquelles vous pourrez observer les tortues aux Maldives :

    • L'atoll préservé de Baa, classé à l'Unesco, est particulièrement réputé pour l'observation des tortues imbriquées et vertes. On y trouve notamment une adresse au charme authentique, une île privée à la Robinson Crusoé, le Coco Palm Dhuni Kolhu.
    • Hôtel Coco Palm Dhuni Kolhu 5*, Maldives
      Hôtel Coco Palm Dhuni Kolhu 5*, Maldives
      Hôtel Coco Palm Dhuni Kolhu 5*, Maldives
      Maldives (Atoll de Baa)
      Une île Robinson au coeur de l'atoll de Baa
      9 jours / 7 nuits | Dès 2 874 € TTC / pers. -45%
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      Tropicalement
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    • La réputation de l'atoll d'Ari n'est plus à faire. On apprécie notamment les sites de plongée et de snorkeling de la barrière de corail extérieure de lagon de Dhigurah-Dhidhdhoo. Nombreux sont les hébergements dans cet atoll, tant il est réputé. Mais parmi nos préférés, nous trouvons le LUX*South Ari Atoll Resort & Villas, le Lily Beach Resort & Spa, et le Constance Moofushi.
    • Hôtel LUX* South Ari Atoll Resort & Villas 5*, Maldives
      Hôtel LUX* South Ari Atoll Resort & Villas 5*, Maldives
      Hôtel LUX* South Ari Atoll Resort & Villas 5*, Maldives
      Maldives (Atoll d'Ari)
      L'adresse luxe décontractée-chic aux Maldives
      9 jours / 7 nuits | Dès 3 692 € TTC / pers. -45%
      en Pension complète
      Eco-Friendly Option All-Inclusive disponible
      Tropicalement
      Découvrir
    • L'atoll de Laamu est réputé pour l'observation des tortues vertes. Il est généralement facile de les rencontrer sur les sites de plongées et de snorkeling près de Hithadhoo.
    • L'atoll de Lhaviyani, est un spot privilégié de ponte pour les tortues, il est donc l'un des meilleurs endroits pour observer les premiers pas des tortues. Il est également connu pour l'observation des tortues vertes. Parmi les belles adresses situées au cœur de cet atoll, on trouve le Cocoon Maldives et l'Innahura Maldives Resort.
    • L'atoll de Shaviyani, et tout particulièrement les spots près de la barrière de corail de Gaakoshibee.
    • L'atoll de Malé Nord, où l'on trouve notamment le Coco Palm Bodu Hithi, et les sites de snorkeling près de Makunudhoo Island, est principalement réputé pour l'observation des tortues imbriquées.
    • Hôtel Coco Bodu Hithi 5* Luxe, Maldives
      Hôtel Coco Bodu Hithi 5* Luxe, Maldives
      Hôtel Coco Bodu Hithi 5* Luxe, Maldives
      Maldives (Atoll de Malé Nord)
      Une adresse design et raffinée
      9 jours / 7 nuits | Dès 4 644 € TTC / pers. -40%
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      Tropicalement
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    • L'atoll de Raa termine notre liste de nos meilleurs spots pour observer les tortues, et en particulier la barrière de corail de Gemanafaru. Au sein de cet atoll, des adresses comme le You&Me Maldives ou le Furaveri Island Resort & Spa, sauront combler les amateurs de snorkeling et les amoureux des tortues.
    • Hôtel Furaveri Island Resort & Spa 5*, Maldives
      Hôtel Furaveri Island Resort & Spa 5*, Maldives
      Hôtel Furaveri Island Resort & Spa 5*, Maldives
      Bon rapport qualité/prix
      Maldives (Atoll de Raa)
      Petite adresse de charme & nature luxuriante
      9 jours / 7 nuits | Dès 3 181 € TTC / pers. -45%
      en Pension complète
      Option All-Inclusive disponible
      Tropicalement
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    Dans l’ensemble, nous dirons que les tortues de mer peuvent être observées un peu partout, même dans les eaux peu profondes. Vous pourrez facilement voir les tortues imbriquées pendant qu’elles mangent les éponges de mer, le long du récif. Parfois, il est possible de nager avec des tortues vertes et olivâtres. Mais ces dernières pondent rarement aux Maldives.

    Quand peut-on voir des tortues aux Maldives ?

    Personne ne semble s’accorder sur la meilleure période pour voir les tortues aux Maldives. Certains vous diront que c’est de janvier à avril, d’autres affirmeront que c’est de juin à novembre lors de la ponte des œufs. Selon nous, les tortues de mer sont visibles, pour les chanceux, toute l’année aux Maldives. Toutefois, il est à noter que la période de nidification la plus active est de mai à juin, et que, le plus grand nombre d’éclosions a lieu de juillet à août.

    Nos petits conseils pour la préservation et la protection des tortues

    Les tortues marines si belles et majestueuses que l’on aime observer et rencontrer au détour de nos sorties plongées ou snorkeling, sont malheureusement de plus en plus en danger. La pollution, les développements côtiers, le braconnage et le réchauffement climatique sont une vraie menace pour les tortues marines. Ce qui sur le long terme est vraiment préjudiciable pour notre écosystème marin. En effet, les tortues jouent un rôle capital dans la préservation des océans. Les tortues luths, notamment, consomment un grand nombre de méduses et limitent ainsi leur prolifération. Les nutriments laissés par les œufs lors de l’éclosion sont également une source importante pour la végétation côtière. Les tortues vertes aident à maintenir les herbes marines en bonne santé, et les petits crustacés profitent de leur carapace pour se déplacer lors de leurs longues migrations. Cela n’est qu’une petite partie des raisons qui nous poussent à protéger et à préserver les tortues. De nombreuses initiatives visant à les protéger sont développées au sein de l’archipel des Maldives, et les plus anciennes remontent à 1995. Dernièrement, on a recensé 4336 tortues imbriquées et 1292 tortues vertes au large des Maldives. Toutefois, ces deux espèces restent particulièrement en danger, et il existe très peu de nids de tortues imbriquées sur les plages des Maldives. Afin de participer au mieux et à notre échelle à ces initiatives, voici les petites actions et les petits gestes que nous pouvons mettre en place lorsque nous sommes amenés à rencontrer une tortue.

    Rencontrer une tortue dans l'eau et nager avec elle calmement

    Les tortues marines sont des animaux normalement peu craintifs et qui ont tendance à être indifférents à notre présence. Débutants comme plongeurs confirmés, nous sommes tous attirés par leur présence et souhaitons les approcher pour les admirer ou les filmer. Découvrez comment interagir avec elles, sans les déranger, les effrayer ou les mettre en danger.

    Il vaut par exemple mieux éviter de s’approcher par les côtés ou de nager au-dessus d’elle, car elles perçoivent cela comme une menace et cela peut leur faire peur. Les tortues aiment la tranquillité et la quiétude que leur procurent les profondeurs de l’océan, c’est pourquoi il vaut mieux éviter de faire des bruits forts et de les poursuivre lorsqu’elles nagent. Elles apprécient également que nous gardions une distance respectueuse avec elles, et que nous ne les dérangions pas lorsqu’elles se reposent ou mangent.

    Contrairement à ce que l’on pourrait croire, la carapace, le plastron et le crâne des tortues sont très sensibles. C’est pour cette raison, que les tortues de mer ne devraient jamais être touchées. Cela pourrait en plus les effrayer, et prolonger leur apnée, pouvant leur causer des lésions pulmonaires, ou bien les faire réagir négativement et vous mordre.

    Pontes des tortues aux Maldives : les observer sans les déranger

    Saviez-vous que les tortues de mer passent 96 % de leur vie en mer ? Si elles sont amenées à quitter l’eau, c’est en général pour une bonne raison : chercher un endroit sûr pour pondre leurs œufs. Si vous êtes chanceux, vous pourrez observer une tortue sur la plage à la recherche du meilleur endroit pour pondre, ou sur le chemin du retour. Et si vous êtes extrêmement chanceux, vous pourrez observer un magnifique spectacle de la nature : celui de l’éclosion des œufs, des premiers pas sur le sable et la mise à l’eau des bébés tortues.

    Ces passages obligés sur terre, que sont la ponte ou l’éclosion, sont des moments où les tortues sont extrêmement vulnérables. Si vous êtes l’heureux observateurs de ces instants, voici quelques conseils de bonne conduite, afin de ne pas empêcher ou perturber la nidification ou pire détruire le nid.

    Tout d’abord, lors de la période de nidification, si vous voyez une tortue arriver sur la plage, nous vous recommandons de garder vos distances et de faire le moins de bruit possible. Si c’est au cours de la nuit, ou en faveur de la pénombre, nous ne pouvons que vous conseiller d’éteindre les lumières et de ne pas sortir le flash de votre appareil photo. La meilleure chose à faire, serait même de quitter la zone, mais si votre curiosité est trop forte, ce que nous pouvons comprendre, ne vous approchez pas trop, faites vous tout petit (accroupissez-vous), soyez discrets, n’interrompez pas la piste, et ne touchez pas la tortue. Si vous êtes les seuls spectateurs chanceux de l’évènement, n’oubliez pas de signaler le nid aux équipes de votre hôtel ou bien à un centre de protection des tortues, afin que les œufs soient protégés jusqu’à leur éclosion.

    Lors de l’éclosion, tout comme lors de votre rencontre avec un spécimen adulte, nous vous recommandons vivement d’éteindre vos lumières et flashs pour ne pas déranger les bébés tortues. Lorsque les nouveau-nés sortent du sable, veillez à ne pas les toucher et à ne pas bloquer leur chemin vers la mer.

    Il existe de nombreuses associations et des centres de sauvetage et de protection des tortues de mer à travers le monde et aux Maldives. Renseignez-vous auprès d’elles, mais si c’est la bonne période, vous pourriez profiter de votre séjour pour passer une nuit sur la plage dans l’attente d’une ponte pour marquer l’emplacement et protéger le nid, ou encore pour attendre la sortie du sable des nouveau-nés et les aider, au besoin, à rejoindre la mer en toute sécurité. De même, si vous croisez une tortue désorientée ou qui semble en difficulté, n’hésitez pas à contacter les autorités compétentes, qui sauront vous conseillers vers la bonne marche à suivre.

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