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Réunion

La culture et la population à la Réunion


Riche du brassage de ses populations au fil des Siècles, la Réunion possède une culture extrêmement riche et métissée, portée par la danse, la musique et la langue créoles. Plongez dans le mode de vie des locaux et apprenez à vivre au rythme de la nature et du soleil.

Douce, exotique et musicale, la culture réunionnaise se définit avant tout par sa mixité. Ses habitants, venus d’Afrique, d’Asie et d’Europe, ont inventé leur propre langue commune afin de communiquer entre eux plus facilement.

La culture créole est présente absolument partout à la Réunion, aussi bien dans le parler que dans la musique, la danse et les différentes formes d’arts présentes sur l’île. Laissez-vous envoûter par la culture locale, ses événements annuels et sa gastronomie, le tout fortement influencé par une histoire hors du commun.


La population à la Réunion

La Réunion offre une diversité ethnique sans pareil. Difficile en effet de trouver un territoire où la population est aussi métissée ! Les Cafres (Noirs) représentent près de la moitié des habitants. Suivent ensuite les Malbars (Indiens Tamouls) avec un quart de la population environ, puis les Yabs (créoles blancs) avec 15% et les Zoreils (métropolitains) avec 10%. Le reste de la population réunionnaise se compose d’un mélange éclectique de Chinois, d’Indiens, de Comoriens et de Mahorais.

L’histoire de la Réunion

L'histoire de la Réunion a commencé par la découverte de l'île par les navigateurs arabes au 10e siècle, l’île Bourbon restera déserte jusqu’à l’arrivée des Français et de leurs serviteurs malgaches au 17 e siècle. L’esclavage se répand, jusqu’à son abolition au milieu du 19 e siècle. Ce même siècle, l’île connaît une véritable révolution industrielle avec le début de l’exploitation de la canne à sucre. La Réunion recherche alors de la main d’œuvre extérieure, des « engagés » venus d’Inde et d’ailleurs qui resteront sur l’île et contribueront largement à sa diversité culturelle.

La culture réunionnaise

Impossible de passer à côté des spectacles de danse et de musique qui rythment au quotidien la vie des Réunionnais. Retracez une partie de l’histoire de l’île en assistant à des concerts de Maloya, découvrez les rythmes plus joyeux et actuels du reggae, du séga jazz ou encore du dancehall… La culture réunionnaise permet non seulement de s’immerger dans le mode de vie local, mais aussi d’en apprendre plus sur l’histoire et les traditions de l’île.

danse traditionnelle reunion
Danse traditionnelle réunionnaise

La gastronomie réunionnaise

La gastronomie réunionnaise est essentiellement créole, influencée par les origines diverses de ses habitants. Ainsi, en plus des recettes traditionnelles, vous pourrez aussi bien manger indien que chinois, africain ou encore malgache ! Parmi nos plats préférés, nous vous invitons fortement à goûter au cari-poulet ou au cari-poisson, au civet canard ou coq ainsi qu’au pâté créole, réservé pour les grandes occasions. Et bien sûr, ne manquez pas de goûter – avec modération – au rhum arrangé, considéré ici comme le sport national !

carry plat traditionnel reunion
Le carry : plat traditionnel réunionnais

Les religions à la Réunion

Aux diversités ethniques se mêlent les diversités de religions réunionnaises. Véritable symbole de tolérance, l’île abrite un savant mélange de musulmans, chrétiens, hindous et bouddhistes, tous vivant en parfaite harmonie. Cette diversité est d’ailleurs visible dans les monuments religieux présents aux quatre coins du territoire. Ici, les églises, les pagodes chinoises, les mosquées et les temples tamouls font partie intégrante du décor et permettent à tous de s’épanouir autour d’un même principe : celui du respect de la différence.

Les évènements de l'île de la Réunion

Face à une culture aussi riche et diverse, difficile de ne pas succomber à la tentation de s’immerger dans le mode de vie des Réunionnais. Pour une expérience de voyage authentique, nous vous recommandons d’organiser votre séjour autour de l’un des événements phares de la Réunion. Le festival Liberté Métisse, organisé chaque année au mois de décembre, met à l’honneur la diversité de l’île. Le Nouvel An tamoul et la fête des lentilles à Cilaos permettent aussi d’en prendre plein les yeux.